誠信企業--講述中國企業自己的故事

東方銳擇科技有限公司董事長連子龍




 

 

連子龍是中國國家“千人計劃”入選者,他從中國傳感器産業現狀出發,直接切入光纖傳感領域,研發自主核心技術,開辟了一條依托核心技術和關鍵部件標准化、規模化生産的新道路。由他創立的北京東方銳擇科技有限公司(以下簡稱:東方銳擇),不僅申請了兩項光纖傳感國家發明專利,還同時在市場上取得了一系列重大突破,尤其是獲得了國家電網的高度信賴。

雙博士的探索之路

特別推崇邏輯思維的連子龍,發展事業缜密、果斷、執著,這和他之前的生活與求學經曆不無關系。他的經曆,體現了一名懷揣科技報國夢想學子的求索之路。

對于很多七零後來說,上世紀80年日本電子産品風靡一時,成爲他們少年時代的深刻記憶,其精巧與功能更是成爲了“現代化”的代名詞。那時,連子龍就特別著迷這類電子産品,還動手拆過收音機,以探究竟,不過想要將拆出來的散件裝回去是一個大大的難題。也因此,他那時就特別羨慕街邊的家電維修人員。這甚至成爲連子龍最初向往物理專業的一個理由。他天真地認爲學習了物理就能看懂電路圖,就可將拆散的零件再裝回去。而這背後的更大理想是——這樣的産品能夠出自中國的工廠,出自他自己的手。之所以有這樣的理想,是因爲那時人們迷戀“日本原裝”,而這深深刺痛著他的心。

1995年,連子龍考入北京大學物理系。回憶起當年的大學生活,令連子龍甚爲惋惜的是當時精力過于偏向基礎知識卻缺乏職業規劃。與今天的信息社會不同,那時候的大學生很難有足夠的信息來根據自己的職業目標規劃自己的學業。再者,當時中國的科研機構和科技企業也缺乏號召力,于是他隨著當時大部分的北大理科生一道,考托福、考GRE,走上了留學之路。與此同時,電子産品也已進入大規模集成電路時代,連子龍在學習完四年物理後發現電路圖愈發難懂了。

在物理學的衆多分支中,連子龍最鍾愛光學,畢業論文也選擇跟隨張樹霖教授進行納米結構的拉曼光譜研究。獨立設計實驗,獨立操作當時世界上最先進的光譜儀,這讓他有了學有所用的自豪感。大學最後一年的夏天,他幾乎每個夜晚都在實驗室中度過。“一方面是因爲自己與學科前沿如此之近,所以熱愛這份工作”,他頓了頓又補充道:“當然另一方面,實驗室裏有空調,而宿舍裏一旦斷電,電風扇也用不了。”自那時起,他和光學就結下了不解之緣。

1999年,連子龍開始在美國休斯頓攻讀物理學碩士學位。彼時,北大物理學本科的知識量大概相當于美國研究生一年級的水平,這讓他有大把時間可以做早就應該開始的職業規劃。同時,身處美國也可令他獲得更多工業界和學科界的信息,從而重新審視當初的夢想,重新選擇助其實現夢想的專業。

連子龍說:“這中間有一個從物理學到運籌學、工業工程專業的過渡,也是自身認識的一個轉變。物理學是去探索世界的未知領域,每一項新的發現都是成果。而這些成果中只有很少的一部分能夠得到實際應用。我自小的夢想是一個産品自我手中創造出來。物理學給了我很好的邏輯思維能力和較強的數理背景,但很難讓我與夢想進一步靠近。”

如果說iPhone、iPad是喬布斯留給這個世界的禮物,那麽連子龍也希望用自己的力量爲社會帶來一些現實的改變。連子龍深知想法和現實之間差距遙遠,他一直在找到世界需要什麽樣的産品和他能提供什麽樣的産品之前摸索、體驗。

轉至工業工程和運籌學專業,正是他摸索的一部分。簡單理解,工業工程是綜合運用數學、物理和社會科學的專門知識和技術,用于對生産系統、服務系統等的設計、改善和實施;運籌學是用數學中的統計學、數學模型和算法等方法,尋找解決問題的最佳和近似最佳的答案。兩者都偏重解決實際問題,用于現有系統的改善和優化。

在美國企業的實驗室中,尤其是實驗成本高、結果不確定度高的行業,如生物醫藥等,經常配備具有統計背景的運籌分析師,以幫助科學家設計最佳的實驗方案,利用有限的時間獲得最好的實驗結果,或最大利用有限的實驗數據獲得有效的結果。在美國普通的生産線上,尤其是在人爲因素比例大的生産線上,一般都配有一位工業工程師,他們對人員、物料等進行監控,解決生産過程中人員配置、時間配置、物料配置的最優化問題。這是一個動態的過程,目的就是提升産品質量和生産效率。

最終,連子龍放棄了物理學的深造。2001年,他獲得美國哥倫比亞大學運籌學碩士學位。2005年,他又拿到了美國賓夕法尼亞州立大學工業工程與運籌學雙博士學位。學業與夢想的充分結合,令他熱情地全身心投入。讀博期間,他是系裏唯一保持所有課程全A的學生,同時還拿到了統計學的輔修學位,他的博士論文是基于統計學的生産流程管理的,還進入了美國運籌學與管理學研究學會優秀論文競賽的決賽。不過,他通往夢想的道路並非一帆風順,在他畢業時,美國制造業正處于困境中,大公司基本沒有納新計劃。在這種情況下,他只好暫時擱置從事制造業的夢想,選擇進入美國最大第三方倉儲物流企業——美國威特集團,擔任運籌分析師。“當時想著學以致用,既然運籌學在物流中擁有廣闊的應用空間,就選擇了到這家公司工作。”他說。

連子龍的工作績效受到了威特集團高度認可,一年後,即2006年,他被擢升爲集團副總裁兼首席信息官,負責工作流程優化和信息系統建設。至今,威特集團運用他主持開發的信息平台,每年處理多達50億美元的個人消費品訂單。

學以致用的目標雖然達到了,但連子龍那顆向往從事制造業、向往科技報國的心卻始終沒有得到滿足。2010年,他選擇回國創業,重啓自己創造産品的夢想。他這樣總結自己的探索之路:“回顧之前走過的路,離最初的夢想時遠時近,但都是積累。我相信厚積薄發,我相信所有這些經曆的沉澱都是爲了我最終向夢想的沖刺。”

 

連子龍近照

被理想浸潤的東方銳擇

在連子龍留美的十多年裏,中國經濟經曆了史上最爲迅猛的發展時期,各行各業都蓬勃發展,“Made in China”遍布世界,綜合國力迅速上升,海外華人的自豪感空前高漲。遠在彼岸的連子龍也深受感染,渴望能親身參與到中國大發展的進程中。“無論美國有多大的吸引力,爲此放棄成爲中國大發展中的一份子哪怕是最小的一份子,都將是我一生的遺憾。”他這樣說道。

事實上,連子龍在工作期間就主動參與公司對中國市場的業務,保持對中國國情的了解,並積極與昔日同窗們討論、交流,尋找屬于自己的創業機會。在交流中,他逐漸産生了出最初的創業意向——光纖傳感。

光纖傳感技術是隨著現代光電技術發展而誕生的一種下一代傳感技術。相比傳統電學傳感,光纖傳感具有四大優勢:一是探頭無源、無電,這樣就不受高電磁場幹擾,也不會在易燃易爆環境産生危險;二是高靈敏;三是使用的材料保證了長壽命,長期可靠性高;四是傳感合一,適合大規模組網。這四個優勢使得光纖傳感在某些領域甚至是獨一無二的,如易燃易爆、高壓輸變電等領域。

光纖傳感産品最核心的部分涉及光學和電學,這對物理系出身的連子龍及其同學來講再熟悉不過了。他們的團隊中分別有光學博士和電子工程博士,在他們各自領域的前沿積累了豐富的經驗和技術,連子龍本人則擅長在科技産業化的過程中最大限度地發揮技術的功用。

性格沉穩的連子龍對自己的首次創業經過了一番苦心籌劃,因爲創業必然伴隨風險,他能做的就是盡量將各種風險因素考慮全面。針對這些風險,他和團隊一道逐一分析,在精神上和物質上都做好准備。尤其是在産品定位上,他們沒有盲目地借鑒海外經驗,而是更多地盯向了中國最迫切發展並且潛力無限的領域——物聯網。

2009年年底,連子龍下了創辦東方銳擇的決心。這番決定基于三個因素的綜合考量,“從天時來講,全球光纖傳感産業處在飛速發展的前期,前景廣闊而又缺少一統江湖的壟斷企業,這給了我們初創企業寬廣的發展空間;從地利因素來講,中國物聯網飛速發展,特別是智能電網、智能交通成爲物聯網的先行者,光纖傳感大有作爲;從人和角度來講,初創團隊是以幾個北大物理系同學爲主力,背景相同,溝通順暢,同時後來差異化的專業領域又涵蓋了技術和商業的各個環節。”

2010年5月,連子龍回到國內,于7月在北京上地成立了東方銳擇。東方銳擇是一家集光纖傳感、系統解決方案和關鍵部件生産于一體的高科技公司。“我們的核心競爭力一是有技術,二是有管理,尤其是基于運籌學的産品優化方法,使得我們的技術可以迅速轉化爲市場認可的産品。我們的公司理念是腳踏實地,永爭最優,即打好堅實的技術和管理基礎,爭取我們的産品達到市場最好的評價。”

自創業以來,東方銳擇根據市場需求,依靠自有核心技術,成功研發三大類光纖傳感系統,分別是點式光纖測溫系統、分布式光纖測溫系統和光纖周界安防感知系統。這三大産品可廣泛應用于電力、石油石化、智能交通、國防等領域。

從零做起,東方銳擇2011年即實現銷售突破,産品得到了多個公司和項目的試用。2012年公司實現淨利潤爲正,産品試用範圍正在擴大,而前期的産品試用正穩步變成批量訂單。連子龍說:“我們的優勢也是我們的劣勢;我們的機遇也同時是我們的挑戰。一個新技術、新産品,面臨的競爭壓力小,市場空間大;但一個新的技術要獲得市場的認可,必須經曆時間的檢驗,急不得。”如今,東方銳擇正把“時間”這個試金石變成市場的敲門磚。

比市場反響更快一步的是投資界,2011年,東方銳擇引入了具有電力設備制造背景的風險投資者;2012年與大型國企威海北洋電氣集團股份有限公司結成戰略合作夥伴,爲下一步的井噴式發展打下了堅實基礎。

核心技術和商業模式皆獲市場認同,對于一家初創公司來說,這是莫大的榮譽。從國家政策角度來看,東方銳擇的機遇還在後頭。

2012年7月,國務院下發的《“十二五”國家戰略性新興産業發展規劃》中,重點發展方向和主要任務中的“(二)新一代信息技術産業、(四)高端裝備制造産業、重大工程中的(七)物聯網、雲計算工程、(十七)智能制造裝備工程”,都直接指向了傳感技術,要求掌握智能傳感器及系統的核心技術。

該政策意在改變中國傳感器行業落後狀態,相比于國外,中國傳感器包括光纖傳感技術仍存在很大差距。大部分本土光纖傳感企業重工程、輕産品,核心技術和部件依賴國外供應商。如此産品的性能無法根據市場需要而不斷改進,産品定價也不由自己決定,性價兩方面都受制于人。現在很多産品也不是真正意義上的市場化産品。因爲它們的推廣得益于政府資金的扶持,若僅靠自身的性價比很難得到用戶的認可。

東方銳擇與其他本土企業最大的區別在于,東方銳擇擁有關鍵基礎技術,光纖傳感模塊中的關鍵光學部件、特種光纖都是由公司自行設計生産的,不受制于人。圍繞核心技術,東方銳擇的光纖傳感系統通過與其他技術融合提升産品性能,保證産品高效、穩定、可靠,同時可以批量化、標准化生産。除了擁有核心技術,東方銳擇一改同行盯著科研項目、技改項目的做法,而選擇主要做設備廠商核心零部件的供應商,走市場化的道路。

 

連子龍與同事在光學試驗平台上工作

創新發展路線圖

連子龍和東方銳擇的成功,本質上是創新思維的成功,他們擬定的發展路線圖爲公司決勝市場打下了堅實基礎。

連子龍說:“公司的發展策略可以從三個角度來總結。首先我們作爲技術型公司,技術發展策略以實現光纖傳感系統爲最終目標,來進行光纖、光源和信號處理方面的技術積累。我們的傳感産品將最大限度使用我們自己的關鍵光電部件及技術,這也有利于産品性能的提高和成本的控制。我們自有的領先技術包括特種光纖技術、光器件技術、激光器技術、超連續白光源技術等。二是,産品發展策略以最具競爭力的熒光點式光纖測溫系統爲龍頭産品,開拓市場;以分布式光纖測溫系統爲補充,提供最全測溫方案;以測溫市場地位帶動周界振動傳感和其他傳感産品。三是,市場發展策略以對光纖測溫要求最迫切、最明確的智能電網爲突破口,擴大産品銷量;以成熟的測溫産品進入智能交通行業,並根據智能交通新要求,開發新産品;以測溫傳感進入石油石化的防火領域;以振動傳感進入化工周界安防領域和輸油氣管道安全監控。”

以東方銳擇最富競爭力,與其他産品差異最大、市場接受度最高的産品點式熒光光纖測溫傳感系統爲例。該産品是市場上第一個可標准化推廣,集成在單體設備上實現一次設備監測的點式光纖測溫傳感系統。它以最優熒光物質配方和對應的探測熒光壽命算法爲核心技術,實現了性能突破,並于2012年9月獲批國家發明專利。

連子龍說:“東方銳擇熒光點式光纖測溫系統的測溫指標在各個方面都優于同類産品。同時我們還有三大絕對優勢,我們在原理上保證了測溫信號只與溫度相關,不受其他環境因素如光纖壓力、長度、電磁場、光源光路老化等影響,所以性能穩定,可靠性好;我們的設計小巧,安裝簡易,適合設備集成。三是成本低,市場推廣價值高。同時我們的部件都是標准化産品,批量生産容易,有利于控制質量和可靠性。這使得我們的産品成爲市場上第一個可商業化推廣,集成在單體設備上實現一次檢測的産品。這是技術的一個突破,也是商業模式的一個突破,我們無需等待分散的技術改造項目,而是直接可以與設備廠家建立純商業的穩定上下遊關系。”

受益熒光點式光纖測溫系統的優良性能,該産品迅速取得了國家電網的訂單。國家電網在一些輸變電站,開關櫃、變壓器中已廣泛使用該産品。

在電力市場,因爲設備、電纜連接處長期使用出現的易氧化、松動,從而造成電阻增加、發熱最終導致的安全事故,占電力行業事故40%,占電網行業75%。這些事故除了造成直接的經濟損失,其影響正常生産生活的損失更是不可估量。如果關鍵點的溫度能夠得到溫度監控,這些隱患完全可以在早期被排除。現在電網普遍缺乏溫度監控,而部分采用傳統溫度傳感也無法有效監控,因爲傳統溫度傳感産品本身就是導體,必須與被測電纜保持一段距離,測溫結果需要由後台進行補償,這種方法很難測定准確溫度。

連子龍說:“傳統溫度傳感産品無法直接准確測量接點溫度,另外以往的光纖傳感因安裝、穩定、壽命和成本等原因遲遲不能標准化推廣。而我們的産品解決了這些問題,可以完全替代傳統溫度傳感産品。”

除國家電網外,國家大型工程西氣東輸二期西安天然氣管道壓氣站電力設備的溫度監控也采用了東方銳擇的産品。國家特大型企業和重點工程批量采購初創公司的産品,表明東方銳擇首屈一指的産品性能,也有效提升了東方銳擇的品牌聲譽。

連子龍說:“點式光纖測溫産品帶動了公司相關的生産和銷售,也帶動了其他産品的發展。”

僅以電力市場每年新增電力設備計算,每年新增測溫點數約爲500萬個,以單點價格1000元計算,市場容量約50億元。如果其中有10%通過市場化采購,市場容量也能達到5億元。綜合各行業需求而言,光纖測溫産品市場容量更爲巨大。

“在光纖傳感公司中,做得最大的公司年銷售額也剛過億,市場處于發展初期。另外,之前光纖傳感産品價格高昂,只有在高端産品中才能見到,限制了市場的發展。”他說,現在光纖傳感原材料價格下降,特別是技術上的突破,爲市場繁榮提供了機遇。

其實,國際同業也是如此。全球傳感器市場約800多億美元,光纖傳感器約占市場的2%-3%,但年均增長率約20.5%,機遇重大。連子龍說,要在這個市場奪得先機,關鍵是要將光纖傳感與行業應用相結合,進而確立産品地位。

因爲生産規模限制,連子龍介紹,很多市場需求難以滿足。爲了解決生産瓶頸,連子龍已經在濟南規劃生産基地,從而確保公司在2013年實現1500萬元營收,2014年達到5000萬元,成爲國內知名光纖傳感企業並確立起在光纖測溫全行業的龍頭地位。

 

東方銳擇光纖溫控儀FTM-6CH-A220

光纖傳感市場化先驅

連子龍所從事的事業,早已圓他少年時的夢。站在新起點上,他要帶領擁有國際領先技術的東方銳擇奔向國內行業龍頭,乃至國際一流企業的遠大目標。在這個過程中,他以及他領導的東方銳擇勢必成爲光纖傳感行業走向徹底市場化的先驅者。

“我們創立公司的設想是走市場化,事實也驗證了其可行性。光纖傳感技術現在最重要的事情是市場應用,讓大家接受它。”連子龍說。

在這一目標的指引下,連子龍需要對産品進行不斷的創新,爲客戶創造最佳産品體驗。就像喬布斯做的那樣,用産品打動人。

這個過程也存在一定困阻,因爲新技術、新産品要獲得客戶理解、認識以及接受,首先必須讓客戶對新技術和新産品有足夠的了解,連子龍和團隊花大量時間向客戶講解相關知識。

其實,這些困難本身也預示了同類産品的稀缺,因此連子龍最重要的管理法則是:“以提高用戶體驗、提高産品體驗爲我們的最終目的。”

連子龍說,東方銳擇的産品在設計階段就從用戶的角度考慮,然後在實驗室試制符合客戶要求的産品,經過客戶使用反饋後改進定型。當産品銷售出去後,東方銳擇會及時對客戶反饋信息作出回應,提供相應的技術支援。連子龍說:“從設計和售後兩個環節提升客戶體驗,我們爲客戶提供的一個是最終産品性能,另外給予客戶良好的體驗過程。”

東方銳擇的每一款産品都實現了數據化管理,建立起了追蹤機制。在研發前端,通過實驗獲得的寶貴性能數據,可隨時從數據庫中調用。在生産端,數據管理和質量管理緊密結合。在售後端,當用戶提出産品結構調整需求,技術人員可以結合曆史數據最大限度地縮短研發、改進時間,給予客戶快速、准確的反應。同時,客戶所使用設備的運行情況,也被同步納入公司數據庫。

管理從來沒有捷徑,工業工程背景的連子龍特別清楚,産品性能一小步的提升背後都是大量的有效實驗和生産優化工作。因此,他對數據管理特別嚴格,“資源有限,性能提升則是永遠主題,數據化管理就是將有限資源利用最大化,提高效率。”

連子龍還爲公司引入了ISO9000質量管理體系,借鑒了6-sigma的理念,奉行全面的質量管理。“這套體系的功用在于,在每一個細節中預防不良産品的産生,把這種思想用制度化的方式灌輸給所有員工。我們的産品是用于預防災害發生,人們可能記不住你預防了多少災害,但肯定能記住你沒能預防的災害。”他說。

 

連子龍向員工講解質量管理體系要求

這種做法在很多科技創業公司看來有些多余,但連子龍認爲,質量意識在公司小的時候容易形成,也較容易變成公司的文化,到公司大的時候,這種文化將自然延伸下去。他覺得能夠放在現在解決的問題決不推到以後,尤其是關系公司長久發展的問題。

在同類産品不多,競爭還不充分的市場上,東方銳擇快速、穩步推進。此外,東方銳擇還應行業邀請參與制定行業標准。連子龍說,行業標准會激發行業同仁的參與熱情,推進市場化,同時也是東方銳擇的重大發展契機,發展前景一片光明。

在連子龍看來,與公司事業發展同樣重要是,所有爲公司發展作出貢獻的員工都應該分享到發展紅利。連子龍說,他最大的壓力是幾位同學信任他並跟隨他創業,他有責任給他們一個好的交代。因此,在物質方面他拿出20%股份給予技術骨幹;在事業方面,他將員工個人事業與公司事業結爲一體,共存共榮。

在員工日常管理上,連子龍十分寬松,他希望發揮員工們自己的創造力。他親手參與員工辦公環境設計,特意在辦公場地設立了休閑區,供員工們休息和討論。在這片區域,還有一個書架,每月都讓員工列出自己喜歡的書名由公司統一采購。連子龍說,公司員工沒有等級的概念,討論的時候就像一個小組,但討論形成最後意見後必須進行強有力的執行。

“很多創業公司的失敗在于自有資金不足和創業團隊看不到未來。第一點,我們不存在壓力,第二點,公司准確的決策和實際發展,讓團隊很有信心。我們第一年是在一間小辦公室,第二年就增加了實驗室和生産車間,今年將開始自有的生産基地建設。另外,來自國家的支持也逐年增加,各方面回響都很積極。”連子龍說。

2013年3月,國家“千人計劃”第九批入選者名單公布,連子龍榜上有名。旨在引入海外高層次人才回國創新創業的國家“千人計劃”,要求入選其中的海外創業者,必須擁有市場前景廣闊的自主創新産品,或擁有解決核心、共性關鍵技術的方法。連子龍的入選,意味著東方銳擇將可獲得國家和地方政府的重大支持。

展望公司的未來,連子龍說:“我們要將東方銳擇發展成爲國際一流企業的把握可能有六七成,但要把我們光纖傳感事業做成有意義的事情,我們有十成的把握。抛開經濟效益不說,我們的産品和技術創新對社會和國家有很好的貢獻。這也是我們公司團隊最大的成就感。”

作爲一名技術型海歸,連子龍深刻體會到祖國繁榮發展爲海外華人帶來的好處,也全心全意地熱愛著祖國。他有這樣一個“中國夢”——有一天,光纖傳感行業總結行業發展曆史時,赫然出現了東方銳擇的名字,而且被評爲“最先開始了中國光纖傳感産品的標准化生産”。爲了那一天早日到來,連子龍時刻都在釋放他那灼熱的創業激情,回首過去兩年他所創造的不凡成績,我們相信,那一天不遠了。


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